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20-09-2021

Le North American P-51 MUSTANG

8 minutes de lecture

Les amateurs des avions de la seconde guerre mondiale se reconnaitront dans cet article. Ce dernier va traiter de l’un des avions de chasse les plus connus de cette époque trouble. Il ne tient qu’à vous de vous embarquer dans ce voyage dans le passé, 80 ans plus tôt. Le chasseur dont il va ici être question a connu les pires horreurs que la guerre à a offrir, que cela soit dans le théâtre du Pacifique ou bien en Europe contre l’Allemagne Nazie.

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Vous l’aurez compris au titre de l’article, nous allons aujourd’hui parler du North American P-51 Mustang. C’est la référence en matière de chasseurs de la Seconde Guerre mondiale. Il a joué un rôle des plus importants dans la conquête de la liberté du monde. Il a été un acteur important de l'une des opérations les plus importantes de la guerre !

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Est-ce que la campagne de bombardement stratégique contre l'Allemagne vous dit quelque chose ? Elle peut être décomposée en deux phases : avant le P-51 et après le P-51. Avant  d’introduire cet appareil, les Alliés étaient dans une situation délicate. Puis ce chasseur leur a permis d’obtenir le contrôle total des airs.

I- Histoire du Mustang

A- Un homme derrière ce chasseur d'exception:

Mais quelle est l’Histoire de cet appareil ? Il serait impossible de mentionner cette formidable arme de guerre sans parler d’un homme en particulier. Le lieutenant-colonel visionnaire Thomas J. Hitchcock Jr. A eu une importance incroyable pour cet avion.  À 17 ans, Hitchcock a commencé sa carrière militaire pendant la Première Guerre mondiale avec l'aéroclub français Lafayette.

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Hitchcock a remporté trois victoires aériennes avant d'être abattu et capturé par les Allemands. Après avoir été prisonnier de guerre pendant six mois, Hitchcock voit une chance s’échappe dune façon digne d’un film Hollywoodien (que l’on racontera sûrement dans un autre article)

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Quand les Etats-Unis rentrent dans la Seconde Guerre Mondiale, le lieutenant rapporte à Washington les résultats des tests britanniques impliquant la cellule du P-51A construit en Amérique du Nord et le moteur Merlin 61 de Rolls-Royce. En avril 1942, Ronald Hawker, pilote d'essai de Rolls-Royce, est impressionné par le moteur Alisson mais contribue aussi au développement de l’appareil. En effet, il imagine de la marque Britannique, qui permettrait de faire sortir du lot cet appareil. Alors, comment se fait-il que le P-51 a-t-il tant changé la donne ?

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Petit retour quelques années auparavant: Au début de l'année 1940, les Britanniques ont demandé de l’aide à North American Aviation. Ils étaient alors censés construire des Curtiss P-40 Warhawks. La Grande-Bretagne avait alors un besoin désespéré d'avions de qualité supérieure pour affronter les Allemands Au lieu des P-40, les Américains ont proposé de concevoir un nouveau chasseur.

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Celui-ci  est devenu le P-51 Mustang. Le prototype du P-51 était prêt à emploi le 9 septembre 1940, et il a volé pour la première fois le 26 octobre 1940. Il s'agissait d'un exploit incroyable pour North American : Nous ne savons pas si vous vous rendez compte, mais ils ont réussi à livrer un tout nouvel avion prototype en seulement 102 jours et l'avaient fait voler quelques semaines plus tard ! Les Britanniques, ravis de pouvoir compter sur un tel engin parmi leur flotte, l’ont surnommé le "Mustang".

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Cependant, le P-51 avait des inconvénients à relever. Le moteur Allison, de fabrication américaine, fonctionnait optimalement à basse altitude, mais ses performances étaient bien moindres à haute altitude. À l'automne 1942, les alliés ont décidé de mettre sur ces chasseurs un moteur britannique Rolls-Royce Merlin à la cellule. Le moins que l’on puisse dire de ce choix, c’est qu’il était incroyablement judicieux.

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Les résultats sont incroyables et parlent d’eux mêmes. La vitesse de pointe du Mustang dépasse alors largement les 400 miles par heure. Le mustangs ne souffre plus de baisse de performance à haute altitude. Et qui plus est dans une guerre massivement industrielle, sa production passa à la vitesse supérieure et les premières unités de P-51 américains arrivèrent en Europe vers la fin de 1943.

B- Un appareil qui changea la donne de la guerre

Avant le moment fatidique ou les Mustang arrivent en la campagne de bombardement stratégique dont s’efforçaient les troupes britanniques et américaines était en piteux état. Les Britanniques ne bombardaient que la nuit, et les Américains subissaient des pertes terribles lors de leurs raids de jour.

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Bien que les Alliés disposent d'avions comme le Lockheed P-38 Lightning qui peuvent escorter les bombardiers, cette solution s’avérait inefficace et très couteuse. Un chasseur d'escorte à long rayon d'action demeurait nécessaire non seulement pour laisser la voie libre aux bombardiers alliés mais aussi et surtout pour disputer le contrôle des airs alors occupé par les chasseurs allemands. Ils pouvaient s’attaquer aux bombardiers alliés en toute impunité.

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Le Mustang, avec sa vitesse impressionnante, sa portée élevée, son facilité de production fit son apparition. Il se révéla être le chasseur idéal pour cette tâche. C’est à ce moment donné que la campagne pour la suprématie aérienne de l’Europe rencontra un tournant. C’est à cette date, en 1944 que les alliés ont commencé à bombarder l’Allemagne. Pour saper le moral de la population, le 6 mars 1944, plus de 800 bombardiers américains, escortés par plus de 900 chasseurs, ont attaqué Berlin.

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Cette date est marquée au fer rouge pour l’aviation alliée. Cette journée demeurera comme le "lundi noir", tant les pertes en bombardiers ont été lourdes. Toutefois, cette mission, a été un succès retentissant. Les Mustang ont abattu un nombre impressionnant de chasseurs allemands. La conquête du ciel commença alors pour les Britanniques et Américains.

Ainsi, l'importance du Mustang est montrée à la fin de 1944. 14 des 15 escadrons de chasse de la Huitième Force aérienne américaine étaient composés de Mustangs.

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Le Mustang permettait alors de faire pencher le sort de la guerre du côté des alliés. En février 1944, une opération fut menée afin de viser les installations de production d'avions de chasse allemands. Le résultat est sidérant. Les pilotes de Mustang ont détruit 17 % des pilotes de chasse expérimentés de la Luftwaffe dans les combats aériens épiques.

Malheureusement pour lui, Hitchcock n'a pas vécu assez longtemps pour voir de quel façon son protégé a contribué à la suprématie aérienne des Alliés. S’il n’avait pas été là, le débarquement de Normandie aurait été impossible.  Vous comprenez donc le rôle primordial que cet appareil a eu sur le sort de la guerre.

C- Bilan de son utilisation

Le P-51 a dominé les combats aériens en Europe, détruisant près de 5 000 avions ennemis ! C'était également un chasseur-bombardier des plus performant Il était en mesure de transporter 1 000 livres de bombes et de roquettes. Dans le Pacifique, les P-51 ont fait mouche à de nombreuses reprises. Ils décollaient d'Iwo Jima et assuraient l’escorte des Boeing B-29 Superforteresses. Leur objectif principal était de nettoyer le ciel pour permettre de bombarder les villes japonaises.

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En tout et pour tout, 15 000 Mustangs ont été construits. La fin de la Seconde Guerre mondiale n'a pas été synonyme de retraite pour le P-51. Il a en effet été utilisé pendant la guerre de Corée en 1950. C’était le seul avion de combat américain ayant le rayon d'action nécessaire pour atteindre des cibles coréennes depuis le Japon. Le P-51 reste le chasseur emblématique de la Seconde Guerre mondiale, et c'est un avion populaire parmi les anciens combattants et les passionnés.

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Lui et le Spitfire ont acquis un statut mythique pour leur contribution à la Seconde Guerre mondiale. Le Spitfire a été conçu pour défendre la Grande-Bretagne contre les attaques aériennes, ce qu'il a fait. Le Mustang, malgré des débuts difficiles, a joué un rôle inestimable dans la libération de l'Europe par les Alliés. C’est ce dernier quie st le plus grand acteur des bombardements stratégiques de l’Allemagne Nazie. En raison de l'ampleur de leurs rôles, il est quelque peu difficile de quantifier lequel a eu le plus grand impact.

Il serait ainsi intéressant de comparer ces deux appareils..

II- Comparatif MUSTANG / SPITFIRE

Comme mentionné précédemment, Le P-51 Mustang et le Spitfire ont été tous deux parmi les meilleurs chasseurs de l’époque mais lequel était le meilleur ?

Le Spitfire a été un appareil de combat conçu bien avant le début de la guerre, en 1936. Il possédait une conception véritablement révolutionnaire. C'était le premier avion de combat britannique doté d'une peau métallique tendue, ce qui lui a permis d'être modifié, manipulé et transformé tout au long de la Seconde Guerre mondiale. 

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A- Comparatif des données de base

Examinons les données de comparaison pour déterminer lequel est le meilleur !

Avion : Mustang / Spitfire

Pays : USA / Grande-Bretagne

Type : Chasseur / Chasseur

Premier vol : 1940 / 1936

Introduction : 1942 / 1938

Nombre de modèles construits : 16,000 / 20,300

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Comme nous pouvons le voir dans les données ci-dessus,. Il existe des différences qui sautent aux yeux. le Spitfire était un modèle plus ancien datant du milieu des années 30, tandis que le Mustang est visiblement plus récent. Ce sont des facteurs comme ceux-là qu'il faut garder à l'esprit lorsqu'on se demande « lequel sortait du lot » Même si la différence semble minime, le contexte de la question est important.  

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Au point de vue de la performance globale, et dans le but de rendre question la plus juste possible, examinons deux des variantes les plus populaires et les plus réussies de chaque chasseur : D’un côté, on a Le P51D et de l’autre le Spitfire MK.XIV.

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Le Spitfire Britannique possédait de meilleures performances en tant que chasseur polyvalent. La vitesse de montée d'un P51D est de 3 200 pieds par minute ( ce qui est très honorable), alors que le Spitfire peut atteindre une vitesse supérieure à 3 650 pieds par minute. La vitesse maximale d'un P51D était de 437 m/ph, tandis que le Spitfire était légèrement plus rapide avec 448 m/ph. Le Spitfire apparaissait dominer le Mustang pour des tâches d'interception d'appareils.

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Toutefois, le P51D était généralement plus spécialisé que le Spitfire. Dans son rôle principal, le Mustang s'est révélé être un superbe chasseur d'escortelors des raids de bombardement alliés sur l'Allemagne. Pour ce rôle, l'avion américain n'avait pas vraiment besoin des performances du Spitfire. En plus de cela, le Mustang disposait d'un rayon d'action bien supérieur, ainsi que d'une meilleure durée de vie. Sa visibilité était aussi supérieure à son homologue anglais.

 B- Comparatif de l'armement

Quand l’on compare deux chasseurs, la puissance de feu est aussi sans aucun doute l’un des aspects les plus importants à prendre en considération. Bien que les deux aient été diablement efficaces, comparons-les à travers ce tableau de performance.

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P51D : Canons primaires : 6x mitrailleuses M2 Browning

Spitfire MK XIV : Canons primaires : 4 canons de 20 mm

Spitfire MK XIV : Armes secondaires : Mitrailleuses .303

C- Bilan du comparatif

Après comparaison, Il est évident que les deux appareils avaient un armement auquel nul ne souhaiterait être confronté. Il faut aussi préciser que le Spitfire MK XIV pouvait également transporter 1 000 livres de bombes, ce qui le rendait plus apte à remplir le rôle de chasseur-bombardier. Il pouvait également emporter une caméra pour les missions de reconnaissance. Cela veut dire qu'il était en mesure ramener des informations précieuses du front ou des usines à l’arrière. Le Spitfire semble donc sortir du lot.

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Comme le Spitfire, le Mustang a fait état de ses performances sur tous les fronts. Que cela soit sur le front occidental, il contribué à paralyser les forces de chasse de la Luftwaffe. Il a aussi réussi à escorter les B-17 en lieu sûr lors de centaines de missions. À la fin de la guerre, ils excellaient dans les missions d'attaque au sol, détruisant les infrastructures vitales, des chemins de fer aux bases aériennes.  Dans un rôle plus méconnu du grand public, le chasseur Mustang a aussi joué un rôle prédominant dans la guerre de Corée.

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Cet article de blog est désormais fini, et nous espérons que celui-ci vous aura plu. Cet avion est réellement l’un des plus connus au monde parmi les amateurs d’aviation militaire, il est donc très important de se rendre compte de l’importance qu’il a eu pendant les combats aériens. Si vous souhaitez en connaitre davantage sur les autres appareils qui ont marqué cette époque, nous vous conseillons de visiter notre blog afin d’avoir accès à toujours plus d’information de qualité !


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